RAW negatyw cyfrowy

Zapis zdjęć w formacie RAW pozwala na zachowanie najwyższej możliwej jakości obrazu oferowanej przez dany aparat. Zdjęcie zapisane w tym formacie zawiera znacznie więcej informacji niż w przypadku formatu JPEG.

RAW czyli surowy

Gdy wybieżemy ten format zapisu danych aparat zapamiętuje na karcie pamięci informacje o warunkach ekspozycji dla poszczególnych komórek światłoczułych matrycy. Zapisując zdjęcie w trybie RAW, otrzymamy surowy (z ang. raw) przekaz danych z matrycy, który możemy poddać zaawansowanej edycji w programach graficznych będących elektronicznym odpowiednikiem ciemni fotograficznej.

Format ten charakteryzuje się dużym zakresem tonalnym, brakiem kompresji stratnej i zawiera 12 lub 14 bitów na piksel (w odróżnieniu od 8-bitów w przypadku standardowego formatu JPEG). Dodatkowo, w przeciwieństwie do negatywu używanego w fotografii tradycyjnej wywołanie pliku RAW można powtarzać dowolną ilość razy. Pozwala to na uzyskanie optymalnego kadru bez ryzyka utraty zdjęcia.